SD Regional Digital Equity Coalition

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The San Diego Regional Digital Equity Coalition is a community-led organization of regional stakeholders coming together to address the pressing digital divide issues in San Diego County.

The pandemic didn’t create the digital divide- it revealed it and created new challenges that will only exacerbate existing disparities. Nationally, at the beginning of the pandemic, nearly 30 million K-12 students lacked adequate internet or devices to sustain effective distance learning at home- and 9 million of these students lacked both internet and devices. In California, almost 1.8 million students don’t have adequate internet service, and about 700,000 have no device. And for our region, almost 87,000 households lack internet service, including one in four households earning less than $25,000 annually.

Some telecommunications companies have worked with cities and school districts to distribute devices such as laptops and hotspots to students who need them, but serious issues remain when it comes to service access and bandwidth, and these fixes are temporary, often inadequate to meet connectivity needs, and don’t provide long-term solutions.

The following principles are intended to serve as a vision for localities to take meaningful steps to close the digital divide and ensure justice in the deployment of broadband networks.

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I. Every household deserves access to a high-speed, fiber connection.

Broadband providers have systematically discriminated against higher poverty communities by failing to deploy fiber-to-the-home, a practice referred to as “digital redlining.” These communities’ options for in-home broadband are limited to insufficient lower-speed, lower-capacity networks.

The current federally-determined metric to determine a household’s broadband access, 25 megabits per second download (25 Mbps) and three megabits per second (3 Mbps) upload, or 25/3 mbps, fails to reflect network speed and capacity needs for our increasingly digital economy.

Additionally, wireless networks, including the promised 5G network, are not an adequate substitute for wired broadband connections. Though 5G networks will be faster than existing 4G LTE speeds, the fastest industry-cited 5G speeds have already been surpassed by fiber-to-the-home. Wired broadband is also not subject to the same bandwidth limitations, such as vulnerability to absorption and scattering, and difficulty penetrating walls.

Broadband providers must demonstrate their commitment to building fiber-to-the-home to all communities by presenting plans for deployment and seeking stakeholder input.

 

II. Wireless network infrastructure should be equitably distributed across all neighborhoods.

Some wireless carriers are deploying new, high-speed wireless network infrastructure in higher-income neighborhoods and business districts, and are choosing not to invest in low-income, underserved neighborhoods, continuing the practice of digital redlining and exacerbating the digital divide.

The 5G, next-generation wireless service should be made available to all communities, regardless of potential profitability. Wireless carriers should be required to present their deployment plans to the public and civil servants to demonstrate their commitment to transparency and public engagement.

III. Workers who construct, install, and maintain communications infrastructure are an integral part of our digital ecosystem.

All communications workers, including those working for subcontractors, deserve livable wages, benefits, and the right to organize and bargain collectively without fear of retaliation. In order to ensure accountability and transparency, cities should require that companies report the identity of all subcontractors that will be working under city permits and verify those firms meet standards for training, safety, licensing and liability coverage. Cities should also require that all companies and contractors comply with federal, state, and local labor laws and regulations - including Occupational Safety and Health Administration regulations, the National Labor Relations Act, and the Fair Labor Standards Act - and explore targeted hiring requirements and labor standards in future network construction. Network buildout should support the local workforce and benefit the local economy.

IV. “Access” is more than network connectivity alone.

Without access to adequate devices and literacy regarding digital navigation, residents will not benefit from connectivity. Any effort to promote digital equity and inclusion must include provision of appropriate devices, as well as instructional offerings for how to navigate the technology, to ensure people and communities are able to fully participate in our economy and democracy.

V. Immigration, income, and housing status should not be barriers to digital connectivity.

Access to the internet, devices, and digital literacy are basic human rights. These rights cannot depend on documentation, secure housing, or ability to pay. Cities must be deliberate in ensuring accurate accounting of and engagement with traditionally underrepresented and hard-to-reach families, so no one is left out. Cities must commit to not collaborating with and sharing any collected information with federal immigration authorities and other police agencies.

VI. Communities should be compensated fairly for corporate use of public assets.

In order to build and maintain profitable broadband networks, telecommunications companies rely on both street infrastructure that is funded and maintained by the public, and civil servants who ensure the many services that use our rights-of-way do so safely. Companies should provide compensation for the fair value of their use of community assets so that local governments can cover costs and address the digital divide.

VII. Data Privacy Must Protect Civil Rights

In order to be digitally connected, people should not have to sacrifice their right to digital privacy. Data collection and surveillance practices must protect civil rights and liberties, prevent unlawful discrimination, advance equal opportunity, and ensure that low-income people and people with limited-English proficiency are fully protected. Moreover, any policy concerning data collection and storage must prevent processing of data to discriminate against marginalized populations (including women, people of color, the formerly incarcerated, immigrants, religious minorities, the LGBTQIA/+ communities, the elderly, disabled persons, low-income individuals, and young people) or to target marginalized populations.

SIGNERS

Richard Barrera, Vice President, San Diego Unified School Board

Paula Hall, Board Member, Sweetwater Union High School Board

Orlando Gonzalez, Secretary-Treasurer, CWA Local 9509

Jesse Abril, Secretary-Treasurer, CWA Local 9511

Craig Milgrim, Trustee, San Diego Community College District

Susan Skala, President, Chula Vista Educators

Antonio Martinez, Vice President, San Ysidro School Board

 Julie Walker, President, Sweetwater Education Association

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Gina Potter, Superintendent, San Ysidro School District

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Dr. Moises Aguirre, Acting Superintendent, Sweetwater Union High School District

San Diego Regional Digital Equity Coalition es una organización impulsada por la comunidad de actores clave en la región que se unen para abordar los apremiantes problemas de brecha digital en el Condado de San Diego.

La pandemia no creó la brecha digital, la reveló, y generó nuevos desafíos que sólo exacerbarán las disparidades existentes. A nivel nacional, al comienzo de la pandemia, casi 30 millones de estudiantes de K-12 carecieron de Internet o dispositivos adecuados para mantener un aprendizaje a distancia efectivo en casa, y 9 millones de estos estudiantes no tenían ni internet ni dispositivos. En California, casi 1,8 millones de estudiantes no tienen un servicio de Internet adecuado, y alrededor de 700.000 no tienen ningún dispositivo. Y para nuestra región, casi 87,000 hogares carecen de servicio de Internet, incluyendo uno de cada cuatro hogares que ganan menos de $25,000 al año.

Algunas empresas de telecomunicaciones han trabajado con ciudades y distritos escolares para distribuir dispositivos como computadoras portátiles y puntos de acceso a los estudiantes que los necesitan, pero persisten problemas graves cuando se trata de acceso al servicio de banda ancha, y estas correcciones son temporales, a menudo inadecuadas para satisfacer las necesidades de conectividad, y no proporcionan soluciones a largo plazo.

Los siguientes principios pretenden servir como visión para que las localidades tomen medidas significativas para cerrar la brecha digital y garantizar la justicia en el despliegue de redes de banda ancha.

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I. Todos los hogares merecen acceso a una conexión de fibra de alta velocidad. 

Los proveedores de banda ancha han discriminado sistemáticamente a las comunidades de mayor pobreza al no llevar fibra hasta la casa, una práctica discriminatoria denominada “redlining” digital en inglés. Las opciones de estas comunidades para la banda ancha en el hogar se limitan a redes insuficientes de menor velocidad y menor capacidad.
La métrica actual determinada por el gobierno federal para determinar el acceso de banda ancha de un hogar, 25 megabits por segundo de descarga (25 Mbps) y tres megabits por segundo (3 Mbps) de carga, o 25/3  mbps, no refleja la velocidad de la red y las necesidades de capacidad para nuestra economía cada vez más digital. 

Además, las redes inalámbricas, incluida la red 5G prometida, no son un sustituto adecuado para las conexiones de banda ancha por cable. Aunque las redes 5G serán más rápidas que las velocidades 4G LTE existentes, las velocidades 5G más rápidas citadas en la industria ya han sido superadas por la fibra al hogar. La banda ancha cableada tampoco está sujeta a las mismas limitaciones de ancho de banda, como la vulnerabilidad a la absorción y dispersión, y la dificultad para penetrar paredes.

Los proveedores de banda ancha deben demostrar su compromiso con la construcción de fibra hasta la casa a las comunidades presentando planes de implementación y buscando información de las partes interesadas.

 

II. La infraestructura de red inalámbrica debe distribuirse equitativamente en todos los vecindarios.

Algunos operadores inalámbricos están desplegando nueva infraestructura de red inalámbrica de alta velocidad en barrios de ingresos más altos y zonas comerciales, y están optando por no invertir en barrios desatendidos y de bajos ingresos, continuando la práctica de la redlining digital y exacerbando la brecha digital.

El servicio inalámbrico 5G de próxima generación debe estar disponible para todas las comunidades, independientemente de la potencial rentable. Se debe exigir a los operadores inalámbricos que presenten sus planes de despliegue al público y a los funcionarios públicos para demostrar su compromiso con la transparencia y la participación pública.

III. Las y los trabajadores que construyen, instalan y mantienen la infraestructura de comunicaciones son una parte integral de nuestro ecosistema digital.

Todas las personas trabajadoras de las comunicaciones, incluidas las que trabajan para subcontratistas, merecen salarios, beneficios y el derecho a organizarse y negociar colectivamente sin temor a represalias.  Con el fin de garantizar la rendición de cuentas y la transparencia, las ciudades deben exigir que las empresas informen de la identidad de todos los subcontratistas que trabajarán bajo los permisos de la ciudad y verifiquen que esas empresas cumplan con los estándares de capacitación, seguridad, licencias y cobertura de responsabilidad. Las ciudades también deben exigir que todas las empresas y contratistas cumplan con las leyes y regulaciones laborales federales, estatales y locales - incluyendo las regulaciones de la Administración de Seguridad y Salud ocupacional, la Ley Nacional de Relaciones Laborales y la  Ley de Normas Laborales Justas - y explorar los requisitos de contratación específica y las normas laborales en la futura construcción de la red. La creación de redes debe apoyar a la fuerza laboral local y beneficiar a la economía local. 

IV. “Acceso” es más que conectividad de red por sí sola. 

Con el acceso a dispositivos adecuados y alfabetización con respecto a la navegación digital, los residentes no se beneficiarán de la conectividad. Cualquier esfuerzo para promover la equidad digital y la inclusión debe incluir el suministro de dispositivos apropiados, así como ofertas de instrucción sobre cómo navegar por la tecnología, a fin de garantizar que las personas y las comunidades puedan participar plenamente en nuestra economía y democracia.

V. La inmigración, los ingresos y el estado de la vivienda no deben ser barreras a la conectividad digital.

El acceso a Internet, los dispositivos y la alfabetización digital son derechos humanos básicos. Estos derechos no pueden depender de la documentación, la vivienda segura o la capacidad de pago. Las ciudades deben ser deliberadas a la hora de garantizar una contabilidad y un compromiso precisos con las familias tradicionalmente subrepresentadas y de difícil acceso, por lo que nadie se queda fuera. Las ciudades deben comprometerse a no colaborar y compartir cualquier información recopilada con las autoridades federales de inmigración y otras agencias policiales.

VI. Las comunidades deben ser compensadas equitativamente por el uso corporativo de los activos públicos. 

Para poder construir y mantener redes de banda ancha rentables, las empresas de telecomunicaciones confían tanto en la infraestructura de calles que es financiada y mantenida por el público, como en funcionarios que se aseguran de que los numerosos servicios que utilizan nuestros derechos de paso lo hagan de forma segura. Las compañías deben proporcionar una compensación por el valor razonable de su uso de los activos comunitarios para que los gobiernos locales puedan cubrir los costos y abordar la brecha digital.

VII. La privacidad de los datos debe proteger los derechos civiles.

Para estar conectadas digitalmente, las personas no deben tener que sacrificar su derecho a la privacidad digital.   Las prácticas de recopilación y vigilancia de datos deben proteger los derechos y libertades civiles, prevenir la discriminación ilegal, promover la igualdad de oportunidades y asegurarse de que las personas de bajos ingresos y las personas con dominio limitado del inglés estén totalmente protegidas. Además, toda política relativa a la recopilación y el almacenamiento de datos debe impedir el tratamiento de datos para discriminar a las poblaciones marginadas (incluidas las mujeres, las personas de color, las antes privadas de libertad, los inmigrantes, las minorías religiosas, las comunidades LGBTQIA/+, los adultos mayores, las personas con discapacidad, las personas de bajos ingresos y las juventudes) o para tomar como blanco a las poblaciones marginadas.

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